首款耳机就上主动降噪,半年出阁,紫米不寻常的 TWS 之路 – 年度复盘

上个月,小米生态链企业紫米成立 8 周年,在南京总部举办了成立以来的首场发布会,不仅带来了紫米最擅长的移动电源新品,还首次拓展了音频新品类,推出了两款 TWS 耳机。

其中,旗舰产品 ZMI PurPods Pro 是一款真无线降噪耳机,具备降噪深度可达 35dB 的 ANC 双重主动降噪功能,同时增加了类似华为 FreeBuds Pro 的自适应降噪,还有类似 AirPods Pro 的智能压感按键和三麦通话降噪,各项参数也都达到了业界领先水平,价格却只有 399 元。

这家在移动电源技术和产品领域已经享有盛名的企业,在 TWS 红海大潮中,仅用了半年时间,就完成了从组队、到产品研发、再到量产出货的全过程。

时隔一个月,我们想通过这一篇回顾和访谈,复盘一家非典型企业不平凡的 TWS 之路。

从零开始,组队打怪

时空倒回到 2019 年 11 月份的北京,在 MIDC 2019 小米开发者大会上,紫米带来了 ZMI 无线充蓝牙音箱和 ZMI 闹钟音箱。

这两款产品的意义非同寻常,它们不仅是小爱同学的蓝牙应用案例,更是紫米在电源产品之外,扩充产品品类、增加 SKU 的探索。

△ 紫米 ZMI 闹钟音箱

当时在真无线蓝牙耳机市场颇为活跃的珠海杰理科技,与紫米同台做了演讲,带来了 3 款蓝牙芯片,并透露了将在次年量产小爱同学赋能的蓝牙芯片。

两个消息结合起来,我不禁随口问了一句:

紫米有计划做 TWS 耳机吗?

那一天我们对话的内容,还是紫米帮我回忆起来的。紫米软件负责人张斌告诉我,当时他的回答是「没有」。

紫米当时真没计划做耳机,张斌说。尽管也在用一只眼睛关注着 TWS 这股热潮,但是自己并没有跳进去。

一直到今年过年前,紫米做 TWS 耳机的事情还只是停留在会议桌上。真正动工是年后了,又赶上疫情,所以基本上整个团队开始的时候都是远程协作。

你猜这个团队有多少人?软硬件和结构加起来只有不到 20 人。

△ 紫米三剑客:张斌、周卫国、蒋兆(从左到右)。蒋兆挑起了耳机团队。同事们笑称,因为他的名字很「降噪」,所以大家就做起了降噪耳机。

但这是一个经验丰富的团队,虽然过去不是做耳机的,但却是清一色的手机班底。他们对产品链路的了解更加全面,对于硬件、软件、系统、以及互联网的技术了解,更加综合。并且,涉及到手机端到耳机端的蓝牙传输,也是他们擅长的。

此外,紫米在电源领域的积累,也让这个团队能够让耳机实现诸如无线充、快充、闪充、长续航的能力。

△ 紫米 ZMI 20W 快充,因为苹果的「减配」而热销。

越过山丘,一个接着一个

考虑到产业的成熟度,似乎半年「做出」一款耳机并不是一个大难题。但紫米不是这么想。紫米想要「做好」一款耳机。

紫米的首款耳机就直接上了 ANC 主动降噪。

要知道,带有 ANC 主动降噪的耳机,声学设计的难度要高出一个台阶,还有生产的一致性问题、稳定性问题、良率问题,等等,摆在紫米这个初学者面前的是一个个要跨越或避免的坑。

苹果前一段时间因 AirPods Pro 出现杂音而召回,业内人士传,就是量产中的一致性和稳定性问题。

△ 因为带有 ANC,苹果 AirPods Pro 最初的良率很低。

不仅如此,紫米还在这款耳机上加了智能压力感应,就是类似苹果 AirPods Pro 和华为 FreeBuds Pro 耳机柄上「捏一捏」就可以切换降噪模式的精密组件。

这个压感按键支持指尖操控,相对于传统按键成本大 4-5 倍,但体验更好。如果实现了,紫米就成为全球第三家、国内第二家在 TWS 产品上实现这一功能的企业。

△ 华为 FreeBuds Pro 的耳机柄内置了压力传感器

这个功能紫米一定要上。但,因为这个组件太精密,试产三次,不良率都很高。直到发布会前的第四次试产,才把问题都解决掉。

在耳机之前,紫米的团队曾做过蓝牙音箱。但蓝牙音箱的声学与耳机完全不是一回事。为此,紫米专门招募了声学工程师,并组队向有经验的声学厂商学习。

最后是生产问题,从麦克风、喇叭等关键零部件的选型,到生产组装加工,紫米有着大把的产品经验和供应链经验,很快就把做降噪耳机的所有环节都跑通了。

这是一个不断汇总经验,不断修正的过程。

负责整个耳机产品线的紫⽶副总裁蒋兆总结到。

志在极致性价比,不服跑个分

现阶段 TWS 耳机的产业链已经很成熟了,紫米完全可以直接快速 ODM 一个 99 元甚至 69 元的低端 TWS 耳机先抢占市场,为什么要定位中高端市场所需要的降噪耳机?

面对这个问题,紫米的团队最初也纠结过,毕竟,低价快速铺货,快速收割,在 AirPods 刚刚带火 TWS 耳机市场的早期阶段,不少企业就是走这条路「发家致富」的,其中包括一些原有的音频品牌企业,还有一些联合电商平台的工厂。

紫米更在意的是品牌,紫米希望拥抱未来。

为了品牌,要做「好」耳机,音质要好,用户体验要好。定位未来,则要先把苹果已经有的主动降噪和压力感应拿下。

对于价格,如何在确保性能、确保技术先进性的基础上,还能做到低价?这对于一家已经做了 8 年消费电子产品的小米生态链企业来说,极致性价比的「爆品思维」,已经深入骨髓。

是的,紫米就是想用 399 元,去打 1999 元,还要做到一样的好看、好用。

在南京的发布会上,初出茅庐的紫米将 ZMI PurPods Pro 一些关键维度的数据拿出来,与友商做了横比。其中,耳机和耳机盒电池容量、播放音乐时长、搭配耳机盒使用时长等多项指标,均高于友商。

不服跑个分呗——这倒是颇有小米雷军在发布会上怼友商的味道。

但紫米也承认,虽然目标是要做耳机爆品,但毕竟紫米的品牌影响力还比不过华为、小米。打造极致性价比的产品,更多的还是积累口碑。

先学习,再突破

不能否认,现如今国内的 TWS 耳机市场,仍然存在着一个怪现象,长的都像 AirPods,卖的越来越便宜。

紫米似乎也不知不觉的陷入到了这个怪圈。

△ ZMI PurPods Pro vs AirPods Pro

新品 ZMI PurPods Pro 在人体工学设计上与 AirPods Pro 相像,虽然也做了一些微创新,诸如:

外形的微改、在耳机充电仓上增加 LED 灯组以实现开仓后 ZMI 的 logo 显示,等等。

我们大家都像苹果,是因为苹果是我们学习的标杆。本着学习的心态,从模仿开始,再实现某些方面的超越。

蒋兆说,紫米现在还是耳机领域的孩子,还在学习和成长。先实现从零到一,再找到自己的擅长点,去实现突破。

修炼独门绝技,提升竞争力

紫米自研的 EQsmart 自适应技术就是一个从学习到突破的例子。

这一技术具备以下几个特性:

1、自适应音量:从吵杂环境到安静环境下,自动调节音量。

2、自适应降噪:在室外嘈杂环境转移到办公室等安静环境时,自动调节降噪深度,从 35dB 的深度降噪,调节到 20dB 的舒适模式,以减轻降噪过深而带来的耳压。

3、自动游戏模式:配合小米 MIUI 系统,自动进入游戏低延迟模式,延迟低至于 87ms(测试数据来源于紫米实验室)。

一个小插曲,紫米公司最初建立的时候的无锡小机灵,其英文名就是 EQsmart。

但 EQsmart 绝不是 PPT 上一晃而过的概念,紫米希望将它打造成 ZMI 耳机的专有名词,并在未来逐步实现 1.0、2.0……的技术和版本迭代。

未来还有更多,芯片、算法、声学,紫米都要逐步补强。

此外,在紫米看来,未来的耳机,除了过硬的硬核参数,软的部分还有很多,比如生态、比如 AI。紫米背靠小米生态,在这两方面也具备别人没有的优势。

首先是跨设备的切换和连接,耳机融入到手机生态,其价值更高。

紫米从一开始立项,就牢牢抓住了小米的资源。ZMI PurPods Pro 不仅支持小爱同学,还实现了与 MIUI 系统的无缝对接,包括快速弹窗连接⼩⽶手机,MIUI 自动识别游戏模式,查找耳机功能等。

其次是 AI。未来,紫米希望能够利用好小米大数据,让耳机具备「学习」的能力,将耳机做到「千人千面」。用户喜欢听音乐,喜欢 60% 的音量,喜欢重低音,这些使用习惯都将「反哺」耳机,帮助紫米设计更个性化的耳机。

耳机是要做长远规划的,紫米定位的是未来。

湾里小结

耳机是消费电子的常青树。紫米在耳机产品领域的尝试,映射了整个行业、各行各业,在面临 TWS 这股大潮袭来时所表现出来的态度。

只是,从「看潮」到「弄潮」,紫米仅用了半年的时间。

紫米交上的这份作业,已经远远不止是两款耳机。它将激励着紫米在新的市场,探索更大的发展空间,创造更多的可能。

就让我们一起期待吧!

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